Warning: Hand, Foot And Mouth Disease On The Increase!

admin Ministry News

Hand, Foot, and Mouth Disease (HFMD), which affects infants and children in nurseries and schools, causing fever and blister-like eruptions in the mouth and sometimes a skin rash, is on the rise.

In an effort to curtail the spread of this normally benign disease, the Ministry of Health is advising parents, guardians and teachers to take the necessary precautions that include encouraging children "to wash their hands frequently and thoroughly."???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????? 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Senior Medical Officer of Health, Dr. Karen Springer, in explaining the nature of the disease said:?? "HFMD usually begins with a fever, poor appetite, malaise (feeling vaguely unwell), and often with a sore throat.?? One or two days after the onset of fever, painful sores usually develop in the mouth. They begin as small red spots that blister and then often become ulcers. The sores are usually located on the tongue, gums, and inside of the cheeks."

Pointing out that there were seasonal variations of the condition, Dr. Springer, who is also an epidemiologist, stated: "We have been getting reports of increasing cases in our nursery and primary schools and as children go on the Easter vacation, further increases in cases may occur if the proper hygiene methods are not employed.

??"This is yet another reason to encourage children to wash their hands frequently, since this practice can help prevent hand, foot and mouth disease, which is contagious."??????

With HFMD, a non-itchy skin rash develops over one to two days, usually with flat or raised red spots, sometimes with blisters. The rash is usually located on the palms of the hands and soles of the feet but may also appear on the buttocks and/or genitals.?? In some cases, a person with HFMD may have only the rash or only the mouth sores.

According to Dr. Springer, complications may occur from the virus infections that cause HFMD. "They are not common," she declared "But if they do happen, medical care should be sought for the child."??????

The senior medical official advised that there was no specific treatment for HFMD, and antibiotics are usually not necessary. "Over the counter pain relievers such as Panadol and Advil can be given for aches and mouth sores. Fever can be treated with fever-reducing medication," she explained.

Dr. Springer also suggested that mouth washes or sprays that numb pain could be used to lessen mouth pain and fluid intake should be enough to prevent dehydration (lack of body fluids). She warned, "If moderate to severe dehydration develops, seek medical care immediately."

Additionally, the risk of infection can be lowered by following good hygienic practices. These include washing hands frequently and correctly, especially after changing diapers and using the toilet.?? Other recommendations by the health official include cleaning dirty surfaces and soiled items, including toys, first with soap and water and then disinfecting them by cleansing with a solution of chlorine bleach (made by adding one tablespoon of bleach to four cups of water).

Dr. Springer is further urging nurseries and schools to assist by employing these practices and working with children to avoid close contact, namely kissing, hugging and sharing eating utensils or cups with others who have HFMD.

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